Cursurile de fitness și agilitate ale câinilor provoacă corpul și mintea

Îmi iubesc câinele, Finley, mai mult decât aș fi putut anticipa să iubesc orice ființă non-umană. Dar, de cele mai multe ori, mă simt mai mult ca un consilier de tabără sau director de nave de croazieră decât un părinte de companie. A trăi cu un Vizsla în vârstă de doi ani înseamnă a veni în mod constant cu noi modalități de a ocupa timpul și atenția unui câine extrem de curios.



Finley necesită cel puțin o oră de alergare liberă și de lupte cu alți cățeluși pentru a se așeza în puiul de dimineață. Și până la jumătatea după-amiezii, ea este pregătită pentru mai multe acțiuni, indiferent dacă am sau nu termene de îndeplinit. De obicei, recurg la a o fugi sau a o lăsa din nou în parc, dar am aflat că satisfacerea nevoii de stimulare a unui câine nu este doar o activitate fizică. Există și elementul mental.



Așa că, la fel ca orice părinte de companie modern, am intrat pe internet pentru a găsi o soluție pentru problema mea de cățeluș. Când am descoperit centrul de antrenament și fitness The Martial Arfs, aproape că m-am împiedicat să alerg la telefon. Programul nu necesită pregătire prealabilă și oferă cursuri pentru câini de toate vârstele, abilitățile și temperamentele. Combinația dintre provocarea fizică și stimularea mentală suna ca o ieșire perfectă pentru excesul de energie al lui Finley. (Și în timp ce majoritatea studenților Martial Arfs sunt câini foarte activi, mulți proprietari își aduc animalele de companie în mod special pentru a slăbi, ceea ce nu este surprinzător, având în vedere că 53% dintre canini sunt supraponderali.)



Facilitatea de 4.200 de metri pătrați de pe Long Island și-a deschis porțile în octombrie 2013 și oferă 12 clase, fiecare cu accentul său unic asupra aspectelor wellnessului canin și o sesiune introductivă privată. CaPawEra, de exemplu, combină antrenamentul câinilor cu disc și prevenirea leziunilor pentru a îmbunătăți puterea, stabilizarea, flexibilitatea, conștientizarea corpului, coordonarea și ritmul. Între timp, TaiPoochi este o opțiune cu impact redus pentru câinii seniori, artritici, obezi sau cu câmp fizic limitat. Finley și cu mine am participat la un curs de începători KaRuffTe, care acoperă condițiile fizice de bază pentru modificarea sănătății și a comportamentului.

schnauzer leșină

Prima noastră provocare ca noi studenți Martial Arfs a fost ca eu să-l atrag pe Finley pe patru suprafețe de stabilitate - o succesiune de discuri umflate FitPaws deasupra gogoșilor de cauciuc, fiecare mai umflată decât ultima - folosind câteva dintre deliciile ei preferate. În câteva momente, i-am putut vedea mușchii piciorului zvâcnindu-se și practic am auzit neuronii trăgându-i în creier în timp ce încerca să-și stabilizeze umerii, coatele, genunchii și șoldurile.



După cum mi-a explicat fondatorul Martial Arfs, Jeris Pugh, câinii plasează aproximativ 60-70 la sută din greutatea lor pe picioarele din față, astfel încât unul dintre obiectivele mișcărilor este de a-i forța să se deplaseze înapoi. Jeris a mai indicat că unul dintre scopurile principale ale exercițiilor este ca câinii să-și îmbunătățească concentrarea. Din această cauză, am fost instruit să mă împotrivesc să-i dau câinelui comenzi verbale, deoarece poate fi confuz și ideea este ca câinele dvs. să facă eforturile de a învăța cum să câștige răsfățul.

Și munca din greu este exact ceea ce a făcut Finley. În timp ce mi-am mutat mâna plină de bunuri înăuntru, în jos, în afară și în sus, de-a lungul siluetei sale, ea a atins diferite poziții - unele imitând flotări de pui și ghemuit, altele mai mult ca întindere modificată. Odată ce Finley s-a simțit confortabil cu echipamentul de stabilitate de sine stătător, am trecut la o balustradă pentru câini pe care Jeris o asamblează special pentru studenții săi.



Din momentul în care a patra ei labă s-a ridicat de la sol, Finley a devenit intens tremurată și nervoasă în legătură cu urmărirea nălucii, așa că am lăsat-o să ia o pauză. Ideea nu este să-l faci pe câinele tău să se simtă forțat într-o situație înfricoșătoare; activitatea ar trebui să fie o experiență pozitivă.

După ora de o oră plină cu mai multe posturi de scufundare, întoarcere și întindere decât am crezut vreodată imaginabilă, am discutat cu Jeris pentru a afla mai multe despre inspirația și metodologia din spatele programelor sale.

În esență, The Martial Arfs este căsătoria carierei soției sale ca medic veterinar de urgență și reabilitare și expertiza profesională a lui Jeris în pregătirea personală. Dr. Eve Pugh, DVM, CVA, a venit cu ideea de a ajuta animalele de companie să rămână active din punct de vedere fizic și să mențină o greutate sănătoasă pentru a apăra artrita, obezitatea și alte probleme asociate cu un stil de viață sedentar. Având în vedere experiența de peste 15 ani a soțului ei în predarea artei marțiale copiilor (mulți cu probleme precum ADHD), cuplul era pregătit să-și combine cunoștințele pentru a beneficia elevii cu patru picioare.

Scopul, cel puțin pentru majoritatea proprietarilor de animale de companie, este de a redirecționa atenția câinelui lor către ceva productiv din punct de vedere fizic și provocator din punct de vedere mental, descurajând în același timp comportamentul necorespunzător ca urmare a hiperactivității.

Desigur, există o mulțime de opțiuni dintre care puteți alege atunci când vine vorba de „academii” și „universități” pentru câini pentru antrenament, dar The Martial Arfs se remarcă din pachet în modul în care combină sănătatea și fitnessul cu modificarea comportamentului. Ieriș se referă la aceasta ca „Ascultare prin exerciții”. Așadar, în timp ce câinele dvs. poate învăța să „stea”, „să rămână” și „să vină” la orice oră de antrenament, cursul activităților fizice este ceea ce face ca programa să fie mult mai dificilă.

Aceste elemente provin din experiența lui Jeris în agilitatea și sportul câinilor, cum ar fi câinele disc și flyball, împreună cu aspecte specifice ale reabilitării canine din practica soției sale. Ceea ce face, de asemenea, The Martial Arfs diferit de alte programe este că toată lumea (și câinele său) participă în același timp, în timp ce programele tradiționale au de obicei câini care lucrează unul câte unul, în timp ce alții așteaptă pur și simplu.

Aceasta a fost probabil cea mai valoroasă parte a experienței The Martial Arfs pentru Finley și pentru mine - activitatea constantă de a-i ocupa atenția. Am fost surprins să văd că părea mai puțin interesată de ceea ce făceau ceilalți câini (de obicei nu poate rezista altor pui) și mai interesată să lucreze cu mine pentru a-și menține echilibrul pe o arahide gonflabilă.

De fapt, este acea legătură foarte specială de proprietar de câine pe care The Martial Arfs lucrează să o întărească. 'Antrenamentul pentru obediență funcționează întotdeauna cel mai bine atunci când proprietarul lucrează cu câinele pentru a îmbunătăți comportamentul', a spus Jeris. „Pot antrena câinele oricui, dar atunci câinele lor m-ar asculta mai bine decât proprietarul. Ar trebui să-l învăț pe proprietar ce să facă, indiferent, altfel câinele lor nu ar păstra niciodată comportamentul bun. ' Mai mult, experiența de legătură în timpul orelor ajută la construirea unei încrederi între animalul de companie și persoană. Echipamentul și exercițiile de stabilitate pot fi descurajante, dar un lider binevoitor îl asigură pe câine că totul este în regulă.

Dincolo de confirmarea suspiciunii mele că antrenamentul condus de proprietar ar consolida comunicarea dintre Finley și mine, Jeris mi-a spus exact ce trebuie să aud când vine vorba de rutina mea obișnuită de zi cu zi: „Îți duc câinele în parcul pentru câini și o lasi să alerge cu alții câinii sunt minunați pentru a arde energia, dar (nu) îmbunătățesc comportamentul câinelui sau relația cu proprietarul câinilor ”, a spus el. „Când creați o structură pozitivă care vă învață câinele să interacționeze cu dvs. este cel mai distractiv pe care îl pot avea, vor dori să facă orice spuneți.”

Am ieșit din clasă cu un optimism reînnoit că singura mea opțiune nu era doar să o las pe Finley să alerge în parchet ore întregi în fiecare zi. Aș putea lua ceea ce am învățat la curs și să-l recreez acasă cu echipament gonflabil cumpărat de la The Martial Arfs, sau chiar folosind perne, cutii sau scaune prin casă. Deoarece Jeris recomandă ca acest tip de exercițiu să fie un stil de viață, nu doar o activitate o dată pe săptămână la clasă, îi sunt dator lui Finley și mie să ne provocăm cu exercițiile de echilibru și coordonare pe care le-am învățat zilnic în KaRuffTe. Am sentimentul că este mai mult decât pregătită pentru asta.